La durabilidad del hormig√≥n romano lasendadeapolo.es/2023/01/17/l Hasta ahora se pensaba que los trocitos de cal que aparec√≠an en el hormig√≥n del Imperio romano eran fruto de mezclas descuidadas o materias primas de mala calidad, pero en realidad aportaron una capacidad de ‚Äėautocuraci√≥n‚Äô a este milenario material, seg√ļn un estudio internacional. El hallazgo podr√≠a tener aplicaci√≥n en las construcciones modernas.

Los antiguos romanos eran maestros de la ingeniería y construyeron vastas redes de carreteras, acueductos, puertos y enormes edificios, cuyos restos han sobrevivido dos milenios. Muchas de estas estructuras se construyeron con hormigón.

El famoso Pante√≥n de Roma, por ejemplo, que tiene la c√ļpula de hormig√≥n no armado m√°s grande del mundo y fue inaugurado en el a√Īo 128 d. C., sigue intacto, y algunos acueductos romanos siguen suministrando agua a Roma. Mientras tanto, muchas estructuras modernas de hormig√≥n se han derrumbado al cabo de unas d√©cadas.

Los investigadores llevan décadas intentando descubrir el secreto de este antiguo material de construcción ultrarresistente, sobre todo en estructuras que soportaban condiciones especialmente duras, como muelles, alcantarillas y malecones, o las construidas en lugares sísmicamente activos.

Ahora, un equipo internacional de científicos ha examinado el hormigón que usaban los antiguos romanos y cree haber dado con la clave: la cal viva.

Fabricar oxígeno en Marte

Un sistema robotizado qu√≠mico dotado de inteligencia artificial ha encontrado, entre millones de composiciones posibles, un catalizador para producir ox√≠geno usando material procedente de Marte. El avance, que un equipo humano hubiera tardado 2.000 a√Īos en comprobar, se podr√≠a aplicar en los futuros viajes tripulados al planeta rojo. Los¬†viajes tripulados a Marte¬†previstos para las pr√≥ximas d√©cadas necesitar√°n¬†ox√≠geno, una mol√©cula esencial‚Ķ

lasendadeapolo.es/2023/11/28/f

Detectado SO2 en la atmósfera de un exoplaneta

Tres instrumentos del telescopio espacial James Webb han detectado mon√≥xido y di√≥xido de carbono, agua, sodio y potasio en la capa gaseosa de WASP-39 b, un ‚Äėsaturno caliente‚Äô situado a 700 a√Īos luz, y lo m√°s sorprendente: di√≥xido de azufre. Esta mol√©cula se produce por reacciones fotoqu√≠micas inducidas por la energ√©tica luz de la estrella madre, como ocurre en la capa de ozono de la Tierra.

Aunque en los √ļltimos meses se han hecho famosas las impresionantes im√°genes del cosmos captadas por el telescopio espacial James Webb (JWST), este gran observatorio de la NASA y la ESA acaba de obtener otra primicia: la huella qu√≠mica de la atm√≥sfera de un exoplaneta, donde se encuentra por primera vez di√≥xido de azufre (SO2).

El conjunto de instrumentos altamente sensibles del telescopio se enfoc√≥ en la atm√≥sfera de un ¬ęsaturno caliente¬Ľ, un planeta tan masivo como Saturno que orbita una estrella a unos 700 a√Īos luz de distancia, conocido como WASP-39 b.

Si bien el Webb y otros telescopios espaciales, incluidos el Hubble y el Spitzer, han revelado previamente compuestos aislados de la atm√≥sfera de este planeta caliente, las nuevas lecturas brindan un men√ļ completo de √°tomos, mol√©culas e incluso signos de qu√≠mica activa y de la presencia de nubes. Los nuevos datos tambi√©n dan una pista de c√≥mo se ver√≠an estas nubes de cerca: divididas en lugar de una capa √ļnica y uniforme sobre el planeta. ¬ę

Los cient√≠ficos observaron el exoplaneta con m√ļltiples instrumentos que, juntos, brindan una amplia franja del espectro infrarrojo y una panoplia de huellas dactilares qu√≠micas inaccesibles hasta el JWST.

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Cómo altera el cambio climático el ciclo del carbono de los árboles

Un equipo internacional de investigadores en el que participa el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha estudiado los factores que influyen en la forma y en el hábito o tipo de crecimiento de las hojas de las plantas. Los resultados, publicados en la revista Nature Plants, muestran que la temperatura influye tanto en el tipo de…

lasendadeapolo.es/2023/11/25/c

¬ŅSienten emociones pulpos, calamares y cangrejos?
Algunos pa√≠ses como Reino Unido plantean incluir en su legislaci√≥n de bienestar animal a los moluscos cefal√≥podos y crust√°ceos dec√°podos, despu√©s de considerarlos seres sintientes. Multitud de estudios cient√≠ficos avalan que estos invertebrados sienten dolor y otras emociones, lo que abre un dilema moral y √©tico en las decisiones pol√≠ticas de muchos estados, seg√ļn un an√°lisis publicado en la revista Science.

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Procesando datos en un IBM 1620 Data Processing System. Se fabricaron entre 1959 y 1970.
Fue utilizado para el cálculo de estructuras durante la construcción del World Trade Center.
Jacques-Yves Cousteau usó uno de estos equipos en el Instituto de Mónaco para cálculos y análisis de datos dentro del proyecto Conshelf (Continental Shelf Station, Estación), para la creación de hábitats submarinos presentados en su documental de 1964 "El mundo sin Sol". El ordenador aparece en el documental de Cousteau "Tres semanas en la ciudad bajo el agua" de 1966.
#retrocomputing #computing #ordenadores #computador

La huella de los mapas

La huella de los mapas es una recopilación de historias fascinantes, desde la prehistoria hasta nuestros días, que muestran cómo los mapas han marcado nuestra forma de entender el mundo. Los mapas son mucho más que meras representaciones topográficas de un territorio. Son definiciones de nuestra visión del mundo. Nuestro mundo. Porque vivimos en un complejísimo escenario de experiencias, creencias y culturas que conforman las distintas maneras de de entender la realidad del ser humano. Cada cultura, cada pueblo, cada civilización se definen a sí mismos a través de su relación con el espacio que los rodea y con el que les queda más lejos. Y esa definición se cristaliza en los mapas. No solo en los mapas que estamos acostumbrados a ver, sino también en representaciones cartográficas mucho más amplias, profundas y complejas.

Esta es la idea que el historiador del arte y especialista en cartograf√≠a Kevin Rodr√≠guez Wittmann ha intentado plasmar en su libro La huella de los mapas, un ensayo magn√≠ficamente ilustrado y editado por GeoPlaneta en el que describe lo que √©l llama las ‚Äúgeograf√≠as de lo humano‚ÄĚ, las muchas maneras en que la cartograf√≠a ha tenido un papel protagonista en la historia de la civilizaci√≥n.

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La desaparición de los abejorros

Cerca del 90 % de las plantas con flores del mundo dependen de la polinización animal para reproducirse. Además, estas plantas constituyen la base de muchas cadenas alimentarias. En el caso del abejorro (Bombus), este género de himenóptero es especialmente importante para la polinización de cultivos en regiones frías y templadas del hemisferio norte. Sin embargo, un estudio publicado en Nature asegura que su labor de polinización está amenazada por las altas temperaturas y el aumento de fenómenos climáticos extremos. Estos insectos son especialmente sensibles a estos factores, ya que pueden reducir su fertilidad e incluso a alterar sus capacidades cognitivas.

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El exoplaneta en el que llueve arena

Un equipo de astr√≥nomos europeos ha utilizado observaciones recientes realizadas con el¬†telescopio espacial James Webb¬†para estudiar la¬†atm√≥sfera¬†del cercano exoplaneta cercano¬†WASP-107b. Este¬†mundo gaseoso¬†presenta una masa similar a la de Neptuno pero mucho m√°s grande, casi como J√ļpiter, lo que hace que el planeta sea bastante "esponjoso" comparado con los gigantes gaseosos de nuestro sistema solar.

lasendadeapolo.es/2023/11/21/e

El exoplaneta del tama√Īo de Neptuno extremadamente¬†denso

Un equipo cient√≠fico internacional, en el que participa el Instituto de Astrof√≠sica de Canarias (IAC), ha descubierto un exoplaneta del tama√Īo de Neptuno extremadamente denso, lo que desaf√≠a las teor√≠as convencionales sobre c√≥mo se forman y evolucionan los planetas. Identificado gracias al sat√©lite TESS de la NASA, su estudio ha sido posible gracias al espectr√≥grafo HARPS-N instalado en el Telescopio Nazionale Galileo (TNG) en el Observatorio del Roque de Los Muchachos (Garaf√≠a, La Palma). El estudio se publica en la revista Nature.

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La capacidad de imaginación de las ratas

Al igual que los humanos, otros animales son capaces de pensar en sitios y objetos que no están justo delante de ellos. Esta es la conclusión a la que ha llegado un equipo internacional de científicos tras sondear los pensamientos internos de varios roedores con una interfaz cerebro-máquina. Para construir la realidad, los seres humanos utilizamos constantemente la imaginación, una capacidad que nos permite elaborar pensamientos…

lasendadeapolo.es/2023/11/18/8

El solsticio de invierno y la orientación de los edificios en la Roma de Augusto

Un grupo de investigaci√≥n espa√Īol ha constatado el importante rol del solsticio de invierno en la orientaci√≥n de diferentes elementos de las ciudades romanas, particularmente en la √©poca de Augusto. El emperador concibi√≥ su gobierno como una aut√©ntica refundaci√≥n de la ciudad de Roma, promoviendo su identificaci√≥n con el dios Apolo y la orientaci√≥n hacia el solsticio de invierno de edificios emblem√°ticos y ciudades.

El solsticio de invierno, momento del a√Īo en el que la oscuridad de la noche comienza a disminuir por el aumento constante de la luz solar, desempe√Ī√≥ una importante funci√≥n como marcador cultural y temporal en la antigua Roma.

As√≠ lo evidencian los resultados obtenidos por un grupo de investigadores espa√Īoles del Instituto de Ciencias del Patrimonio (Incipit ‚Äď CSIC), la Universidad de Santiago de Compostela y la Universidad de Oviedo.

Ya se conoc√≠a que el solsticio de invierno model√≥ Roma y su paisaje desde el culto ancestral de Saturno como dios primordial del territorio romano antes de la fundaci√≥n de la ciudad, hasta su uso por parte de Augusto como uno de los signos de sus m√ļltiples conexiones celestes y solares.

Las fiestas importantes en torno al solsticio eran tambi√©n bien conocidas. Los investigadores de este estudio se propusieron demostrar c√≥mo algunos monumentos p√ļblicos significativos, posiblemente de los or√≠genes de Roma y seguramente del reinado de Augusto, est√°n orientados hacia el amanecer o el atardecer del solsticio de invierno.

Lee la entrada completa en el blog lasendadeapolo.es/2022/08/27/e

Aceite de oliva virgen extra para mejorar la salud

Un estudio en el que ha participado el Instituto de la Grasa (IG), centro de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) junto al Hospital Regional Universitario de Málaga y la Universidad de Málaga demuestra que el aceite de oliva virgen extra (Aove) rico en los biofenoles oleocantal y oleaceína puede mejorar la salud de personas con obesidad y en primeras fases de diabetes.

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El algoritmo ‚Äúquantum reservoir computing‚ÄĚ

Los ordenadores cu√°nticos tienen el potencial de revolucionar multitud de campos, pero est√°n muy limitados por el ruido. Ahora, investigadores de la Universidad Aut√≥noma de Madrid proponen usarlo para mejorar los resultados de algoritmos cu√°nticos, abriendo as√≠ nuevas posibilidades en el desarrollo de esta nueva computaci√≥n. Los ordenadores cu√°nticos se distinguen por el uso de c√ļbits en lugar de bits. Esto les permite almacenar y procesar mucha m√°s informaci√≥n a una velocidad mucho mayor, mediante el aprovechamiento de propiedades cu√°nticas como la superposici√≥n y el entrelazamiento.

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Las ilustraciones de Zdenel Burian

Burian fue un artista extremadamente prolífico cuya producción se estima entre 15000 y 20000 dibujos y pinturas. Ilustró más de 500 libros, incluyendo temas de historia natural y novelas clásicas como Robinson Crusoe, Tarzán y Plutonia, si bien fue en el campo de la paleontologíay la paleoantropología donde su influencia resultó más notable. Inicialmente reconocido sólo en su país natal, desde finales de la década de los 50 y principios de los 60, su trabajo fue difundido internacionalmente gracias a una serie de libros de gran formato editados por Artia y a la inclusión de sus obras en multitud de textos educativos.

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Hormigas para resolver la resistencia a antibióticos

Desde hace 60 millones de a√Īos, un tipo de hormigas, de la tribu de los atinos, cultiva hongos, de los que luego se alimentan. Los cient√≠ficos se centran en entender ahora c√≥mo estos insectos emplean agentes antimicrobianos producidos por ciertas bacterias para proteger sus cultivos de otros hongos par√°sitos.
Estas hormigas son conocidas por cortar hierba y hojas, llevarlas a los nidos de sus colonias y cultivar all√≠ hongos de los que luego se alimentan. Pero lo que sin duda destaca de las hormigas cultivadoras de hongos ‚Äďde la tribu de los atinos‚Äď es su capacidad para aliarse con bacterias que producen ingredientes antimicrobianos para proteger a sus cultivos de otros hongos par√°sitos.

En un nuevo estudio, un grupo de investigadores italianos y británicos trata de encontrar en estas hormigas nuevas formas de detener o retrasar la evolución de la resistencia a antibióticos, que representa en la actualidad una gran amenaza para la medicina moderna.
En entornos cl√≠nicos, el uso de antimicrobianos conduce r√°pidamente al aumento de cepas bacterianas resistentes. Pero las hormigas no parec√≠an tener ese mismo problema. ¬ŅPor qu√©?
Seg√ļn los investigadores, su √©xito puede explicarse por el hecho de que las bacterias con las que se asocian dependen de antimicrobianos que var√≠an de manera sutil y continua a lo largo del tiempo, tanto en la estructura como en la mezcla. Este elemento sorpresa, que ha sido posible por la presencia de grupos de genes bajo presi√≥n selectiva, permite que las bacterias asociadas a las hormigas produzcan antimicrobianos siempre cambiantes e impredecibles.

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¬ŅPor qu√© nos atraen tanto los alimentos ultraprocesados?

Boller√≠a, pizzas industriales, refrescos, salsas y patatas fritas con aromas y sabores de lo m√°s ex√≥ticos llenan las estanter√≠as de cualquier supermercado. Tanto es as√≠ que ya ocupan m√°s espacio que alimentos frescos como frutas, verduras, carne o pescado. En el √ļltimo medio siglo hemos visto un crecimiento explosivo en la fabricaci√≥n y el consumo de alimentos ultraprocesados, pero estos productos que parecen llamarnos a gritos desde los lineales de las tiendas alimentaci√≥n pueden tener consecuencias negativas para nuestra salud si abusamos de su consumo.

¬ŅCu√°l es la evidencia cient√≠fica al respecto? ¬ŅQu√© tienen esas galletas o esas salchichas que no podemos parar de comerlas? Javier S√°nchez Perona, investigador del CSIC en el Instituto de la Grasa, responde a estas cuestiones en el libro Los alimentos ultraprocesados. Este t√≠tulo de la colecci√≥n ¬ŅQu√© sabemos de? (CSIC-Catarata) explica la composici√≥n de estos productos, c√≥mo llegaron a nuestra mesa, qu√© relaci√≥n tienen con las altas tasas de sobrepeso y obesidad de la poblaci√≥n adulta e infantil y qu√© medidas p√ļblicas e individuales se pueden adoptar para reducir su consumo.

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Chinampas, la forma de cultivar con m√ļltiples servicios¬†ecosist√©micos

Los historiadores describen un paisaje parecido al para√≠so, con lagos rodeados de altas monta√Īas, colonizados por el fulgor del verde, manantiales, aire puro y abundante biodiversidad; en √©l no faltaban los recursos a raudales para cazar y pescar: ser√≠a el entorno que se encontraron los integrantes del pueblo mexica al llegar a las orillas de la Cuenca de M√©xico.

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El n√ļcleo de hierro l√≠quido de Marte est√° rodeado por una capa de silicato¬†fundido

Despu√©s de tres a√Īos recogiendo datos, en julio de 2021 la misi√≥n InSight de la NASA public√≥ sus conclusiones sobre la estructura interna de Marte, pero dos meses despu√©s la nueva informaci√≥n recogida tras el impacto de un potente meteorito cuestion√≥ esas estimaciones. Ahora, despu√©s de estudiar los tiempos de propagaci√≥n de las ondas generadas por ese impacto. Investigadores en el‚Ķ

lasendadeapolo.es/2023/11/11/e

La viabilidad gen√©tica a largo plazo del lince ib√©rico lasendadeapolo.es/2023/07/08/l Un estudio de la Estaci√≥n Biol√≥gica de Do√Īana (EBD), instituto perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas (CSIC), ha determinado que la poblaci√≥n del lince ib√©rico todav√≠a no es completamente favorable. El trabajo, publicado en Animal Conservation, ha evaluado cu√°les son las condiciones necesarias para que la poblaci√≥n de este animal sea viable gen√©ticamente a largo plazo. Seg√ļn los resultados del estudio, esto depender√≠a del aumento del n√ļmero y tama√Īo de sus subpoblaciones, as√≠ como del incremento de la conectividad existente entre ellas.
Gracias a los programas de conservaci√≥n, la poblaci√≥n de lince ib√©rico ha mostrado una tendencia positiva en la √ļltima d√©cada: el √ļltimo censo estim√≥ un total de 1.668 individuos en libertad frente a los menos de 100 que quedaban en 2002. Hoy, adem√°s de enfrentarse a numerosas amenazas, como los atropellos, el declive del conejo, la fragmentaci√≥n de h√°bitat o el cambio clim√°tico, hay otro aspecto que pone en riesgo su recuperaci√≥n: el factor gen√©tico.

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