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Detectado SO2 en la atmósfera de un exoplaneta

Tres instrumentos del telescopio espacial James Webb han detectado mon√≥xido y di√≥xido de carbono, agua, sodio y potasio en la capa gaseosa de WASP-39 b, un ‚Äėsaturno caliente‚Äô situado a 700 a√Īos luz, y lo m√°s sorprendente: di√≥xido de azufre. Esta mol√©cula se produce por reacciones fotoqu√≠micas inducidas por la energ√©tica luz de la estrella madre, como ocurre en la capa de ozono de la Tierra.

Aunque en los √ļltimos meses se han hecho famosas las impresionantes im√°genes del cosmos captadas por el telescopio espacial James Webb (JWST), este gran observatorio de la NASA y la ESA acaba de obtener otra primicia: la huella qu√≠mica de la atm√≥sfera de un exoplaneta, donde se encuentra por primera vez di√≥xido de azufre (SO2).

El conjunto de instrumentos altamente sensibles del telescopio se enfoc√≥ en la atm√≥sfera de un ¬ęsaturno caliente¬Ľ, un planeta tan masivo como Saturno que orbita una estrella a unos 700 a√Īos luz de distancia, conocido como WASP-39 b.

Si bien el Webb y otros telescopios espaciales, incluidos el Hubble y el Spitzer, han revelado previamente compuestos aislados de la atm√≥sfera de este planeta caliente, las nuevas lecturas brindan un men√ļ completo de √°tomos, mol√©culas e incluso signos de qu√≠mica activa y de la presencia de nubes. Los nuevos datos tambi√©n dan una pista de c√≥mo se ver√≠an estas nubes de cerca: divididas en lugar de una capa √ļnica y uniforme sobre el planeta. ¬ę

Los cient√≠ficos observaron el exoplaneta con m√ļltiples instrumentos que, juntos, brindan una amplia franja del espectro infrarrojo y una panoplia de huellas dactilares qu√≠micas inaccesibles hasta el JWST.

Lee la entrada completa en el blog lasendadeapolo.es/2022/12/03/d

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