La desaparición de los abejorros

Cerca del 90 % de las plantas con flores del mundo dependen de la polinización animal para reproducirse. Además, estas plantas constituyen la base de muchas cadenas alimentarias. En el caso del abejorro (Bombus), este género de himenóptero es especialmente importante para la polinización de cultivos en regiones frías y templadas del hemisferio norte. Sin embargo, un estudio publicado en Nature asegura que su labor de polinización está amenazada por las altas temperaturas y el aumento de fenómenos climáticos extremos. Estos insectos son especialmente sensibles a estos factores, ya que pueden reducir su fertilidad e incluso a alterar sus capacidades cognitivas.

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El origen del polvo cósmico

Un equipo de astrónomos descubre una nueva fuente de polvo en el universo: las supernovas de tipo Ia.
Cient√≠ficos del ICE-CSIC y del IEEC participan en el equipo que monitoriz√≥ la supernova SN 2018evt durante tres a√Īos a partir de telescopios espaciales y terrestres.

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El harmol del caf√© puede mejorar la calidad de vida en la vejez lasendadeapolo.es/2023/08/19/e Seg√ļn un estudio liderado por el Instituto Madrile√Īo de Estudios Avanzados en Alimentaci√≥n, el harmol, un compuesto presente en el caf√©, podr√≠a influir sobre los par√°metros metab√≥licos y reducir√≠a la fragilidad. En el trabajo, realizado con modelos animales, han participado tambi√©n investigadores del Instituto de Investigaci√≥n Sanitaria. Los resultados se han publicado en Nature Communications.

El Instituto Madrile√Īo de Estudios Avanzados en Alimentaci√≥n (IMDEA Alimentaci√≥n), de Madrid, ha liderado un estudio que muestra que el harmol ‚ÄĒun compuesto de la familia de las betacarbolinas‚ÄĒ mejora la funci√≥n del m√ļsculo esquel√©tico y par√°metros metab√≥licos asociados con la calidad de vida durante el envejecimiento.

Seg√ļn la investigaci√≥n que ha contado con la participaci√≥n del Instituto de Investigaci√≥n Sanitaria (INCLIVA), el tratamiento con harmol extendi√≥ significativamente la esperanza de vida en dos modelos de invertebrados. Adem√°s, mejor√≥ la tolerancia a la glucosa, la sensibilidad a la insulina y la acumulaci√≥n de l√≠pidos hep√°ticos en un modelo de prediabetes. Entre los cambios a nivel neuromuscular, se pudo observar, asimismo, una reducci√≥n muy significativa en la fragilidad en animales viejos tratados con harmol.

El harmol, como otras betacarbolinas ‚ÄĒconocidas por sus efectos neurol√≥gicos‚ÄĒ, est√° presente en muchos alimentos, incluyendo los granos de caf√©, carnes, pescados o cereales, as√≠ como en las hojas de tabaco. A las dosis utilizadas en el estudio, el harmol no mostr√≥ ninguna toxicidad y muy escasos efectos sobre el sistema nervioso central, en concordancia con su escasa capacidad para cruzar la barrera hematoencef√°lica y, por tanto, alcanzar el cerebro.

Chinampas, la forma de cultivar con m√ļltiples servicios¬†ecosist√©micos

Los historiadores describen un paisaje parecido al para√≠so, con lagos rodeados de altas monta√Īas, colonizados por el fulgor del verde, manantiales, aire puro y abundante biodiversidad; en √©l no faltaban los recursos a raudales para cazar y pescar: ser√≠a el entorno que se encontraron los integrantes del pueblo mexica al llegar a las orillas de la Cuenca de M√©xico.

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El origen de la tecnología CRISPR y su actividad original

Un grupo de investigaci√≥n internacional ha reconstruido por primera vez ancestros del conocido sistema CRISPR-Cas de hace 2.600 millones de a√Īos y ha estudiado su evoluci√≥n a lo largo del tiempo. Los resultados apuntan a que los sistemas revitalizados no solo funcionan, sino que son m√°s vers√°tiles que las versiones actuales y podr√≠an tener aplicaciones revolucionarias. La prestigiosa revista cient√≠fica Nature Microbiology ha dado a conocer los resultados de esta investigaci√≥n que, en opini√≥n del equipo investigador, ‚Äúabre nuevas v√≠as para la edici√≥n gen√©tica‚ÄĚ.

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Historia de Los Reyes Magos lasendadeapolo.es/2023/01/05/h En los evangelios can√≥nicos solo el Evangelio de Mateo habla de estos ¬ęmagos¬Ľ, sin precisar sus nombres, ni que fuesen reyes, ni que fueran tres. Fue en el siglo iii d. C. cuando se estableci√≥ que pudieran ser reyes, ya que hasta entonces, por sus regalos y las iconograf√≠as que los representaban, tan solo se consideraba que eran personas pudientes.

El calendario gregoriano es un calendario originario de Europa, actualmente utilizado de manera oficial en casi todo el mundo, denominado as√≠ por ser su promotor el papa Gregorio XIII, quien promulg√≥ su uso por medio de la bula Inter Gravissimas. A partir de 1582, sustituy√≥ gradualmente en distintos pa√≠ses al calendario juliano, utilizado desde que Julio C√©sar lo instaurara en el a√Īo 46 a. C. El calendario juliano era, b√°sicamente, el calendario egipcio, el primer calendario solar conocido que estableci√≥ la duraci√≥n del a√Īo en 365,25 d√≠as.

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Los animales emplean técnicas de distracción parecidas a las que utilizan los magos.

Trucos mentales, juegos de manos, ilusiones y distracciones forman parte de la magia que percibimos los humanos, pero ¬Ņc√≥mo reaccionar√≠a una audiencia animal? Un equipo de cient√≠ficos muestra que nuestra capacidad de atenci√≥n y percepci√≥n no es muy superior a la de ciertos animales como primates, cuervos y pulpos, que tambi√©n son enga√Īados por los de su misma especie u otras.

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Consumimos demasiada sal

El sodio es un elemento que el cuerpo necesita: participa en el control de la presi√≥n arterial y el volumen sangu√≠neo y adem√°s el organismo lo requiere para que los m√ļsculos y los nervios funcionen de manera apropiada.

Tal elemento se presenta de forma natural en algunos alimentos -leche, remolachas, apio, incluso en el agua potable- pero la principal fuente de la cual lo obtenemos es la sal con que preparamos o sazonamos la comida.

El problema es que consumimos mucha sal. Demasiada. En consecuencia, se altera el delicado equilibrio fisiológico que se debe mantener entre el sodio y el potasio. Y, como resultado, aumenta el riesgo de padecer -entre otros problemas- hipertensión arterial, cardiopatía y accidente cerebrovascular.

Por eso, reducir el consumo de sal en el mundo es uno de los grandes objetivos de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS). De acuerdo con sus expertos, cada a√Īo se podr√≠an evitar 2,5 millones de muertes en todo el planeta si la ingesta de sal se redujera a los niveles recomendados.

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La capacidad de imaginación de las ratas

Al igual que los humanos, otros animales son capaces de pensar en sitios y objetos que no est√°n justo delante de ellos. Esta es la conclusi√≥n a la que ha llegado un equipo internacional de cient√≠ficos tras sondear los pensamientos internos de varios roedores con una interfaz cerebro-m√°quina. Para construir la realidad, los seres humanos utilizamos constantemente la imaginaci√≥n, una capacidad que nos permite elaborar pensamientos y recuerdos. Estos pueden ir, desde so√Īar despiertos con viajar a lugares remotos, hasta cosas mucho m√°s simples como qu√© vamos a hacer para comer hoy.

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Las tres estaciones del Antiguo Egipto

¬ŅQu√© hubiera sido de la civilizaci√≥n egipcia sin el Nilo? Lo m√°s probable es que nunca hubiera llegado a ser lo que fue. Venerado como un dios, sus crecidas anuales marcaron la vida de todos aquellos que viv√≠an en su orillas. Pero lejos de ser una vida apacible, un para√≠so como nos hacen pensar las representaciones en √©poca fara√≥nica, la l√≠nea entre la vida y la muerte era muy fina, viviendo siempre al borde de la hambruna y con la incertidumbre del √©xito o del fracaso de la cosecha, siempre pendiente de la crecida del r√≠o, el r√≠o de la vida.

Cuenta el mito que la crecida del Nilo se alimenta por las lágrimas que Isis vierte por la muerte de su esposo Osiris. Y tan importante fue en sus vidas que el ciclo anual del río marcaría sus estaciones en tres que a su vez se dividían en cuatro meses cada una:

Primera estaci√≥n: la inundaci√≥n (Akhet) 19 julio/15 noviembre. Empezaba el a√Īo y sus meses eran thot, faofi, ahyr y joiak. En este tiempo irrigaban los campos, guardaban la anterior cosecha y al ser los que menos trabajo ten√≠an eran frecuentes las fiestas religiosas (festival de Opet).
Segunda estación: la siembra (Peret) 15 noviembre/15 marzo. También dividida en cuatro meses: tybi, me-shir, famenoth y farmuthi, era cuando germinaba la cosecha, el Nilo se retiraba dejando sobre la tierra el limo negro pudiendo ser entonces arada y sembrada. Se celebraba el festival de Min.
Tercera estación: la cosecha (Shemu) 15 marzo/13 julio. Con los meses de pakhon, paini, epifi y mesore. Los más duros, en los que se realizaba la siega, la recolección y la trilla, y en los que celebraban una importante ceremonia, la Bella Fiesta del Valle.

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Usar la membrana de huevo como material de regeneración ósea

El Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (IACT), centro de investigación mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Granada, junto a las universidades de Oviedo, Granada, Jaén, Nacional de Colombia y junto al Servicio Andaluz de Salud, participan en un estudio que desvela las propiedades beneficiosas de la membrana de la cáscara de huevo como material de regeneración ósea.

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Los b√ļhos rituales de hace 5.000 a√Īos que resultaron ser juguetes

Un estudio de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas (CSIC) en la Estaci√≥n Biol√≥gica de Do√Īana (EBD), sugiere que las placas de pizarra con forma de b√ļho de hace 5.000 a√Īos halladas en el suroeste de la Pen√≠nsula Ib√©rica podr√≠an haber sido creadas por ni√Īos para ser usados como juguetes. Esta investigaci√≥n, que ha sido publicada en la revista cient√≠fica Scientific Reports, ofrece una nueva perspectiva acerca del origen y uso de estos objetos arqueol√≥gicos y sobre c√≥mo los ni√Īos usaban distintos artefactos y jugaban en las sociedades europeas prehist√≥ricas.

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Pulsos de radiaci√≥n √≥ptica y de rayos X en un mismo p√ļlsar

Un estudio ha detectado por primera vez pulsos sincronizados de radiaci√≥n √≥ptica y de rayos X procedentes de un misterioso p√ļlsar a unos 4.500 a√Īos luz. Las observaciones indican que podr√≠a ser necesario un nuevo mecanismo f√≠sico para explicar el comportamiento de fuentes de rotaci√≥n r√°pida como esta, conocidos como p√ļlsares de milisegundos de transici√≥n.

El descubrimiento se ha llevado a cabo como parte de una campa√Īa de observaci√≥n de dos d√≠as iniciada en 2017 por el observatorio de rayos X de la Agencia Espacial Europea (ESA) XMM-Newton y otros telescopios.

Las observaciones del p√ļlsar PSR J1023+0038 desaf√≠an los modelos conocidos del comportamiento de estas estrellas

El p√ļlsar analizado en este estudio, conocido como PSR J1023+0038, gira alrededor de su eje en unas pocas mil√©simas de segundo. Estos p√ļlsares se clasifican como p√ļlsares de milisegundos, algunos de los cuales tambi√©n agregan materia de una estrella compa√Īera, como es el caso de este p√ļlsar.

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La durabilidad del hormig√≥n romano lasendadeapolo.es/2023/01/17/l Hasta ahora se pensaba que los trocitos de cal que aparec√≠an en el hormig√≥n del Imperio romano eran fruto de mezclas descuidadas o materias primas de mala calidad, pero en realidad aportaron una capacidad de ‚Äėautocuraci√≥n‚Äô a este milenario material, seg√ļn un estudio internacional. El hallazgo podr√≠a tener aplicaci√≥n en las construcciones modernas.

Los antiguos romanos eran maestros de la ingeniería y construyeron vastas redes de carreteras, acueductos, puertos y enormes edificios, cuyos restos han sobrevivido dos milenios. Muchas de estas estructuras se construyeron con hormigón.

El famoso Pante√≥n de Roma, por ejemplo, que tiene la c√ļpula de hormig√≥n no armado m√°s grande del mundo y fue inaugurado en el a√Īo 128 d. C., sigue intacto, y algunos acueductos romanos siguen suministrando agua a Roma. Mientras tanto, muchas estructuras modernas de hormig√≥n se han derrumbado al cabo de unas d√©cadas.

Los investigadores llevan décadas intentando descubrir el secreto de este antiguo material de construcción ultrarresistente, sobre todo en estructuras que soportaban condiciones especialmente duras, como muelles, alcantarillas y malecones, o las construidas en lugares sísmicamente activos.

Ahora, un equipo internacional de científicos ha examinado el hormigón que usaban los antiguos romanos y cree haber dado con la clave: la cal viva.

Detectado SO2 en la atmósfera de un exoplaneta

Tres instrumentos del telescopio espacial James Webb han detectado mon√≥xido y di√≥xido de carbono, agua, sodio y potasio en la capa gaseosa de WASP-39 b, un ‚Äėsaturno caliente‚Äô situado a 700 a√Īos luz, y lo m√°s sorprendente: di√≥xido de azufre. Esta mol√©cula se produce por reacciones fotoqu√≠micas inducidas por la energ√©tica luz de la estrella madre, como ocurre en la capa de ozono de la Tierra.

Aunque en los √ļltimos meses se han hecho famosas las impresionantes im√°genes del cosmos captadas por el telescopio espacial James Webb (JWST), este gran observatorio de la NASA y la ESA acaba de obtener otra primicia: la huella qu√≠mica de la atm√≥sfera de un exoplaneta, donde se encuentra por primera vez di√≥xido de azufre (SO2).

El conjunto de instrumentos altamente sensibles del telescopio se enfoc√≥ en la atm√≥sfera de un ¬ęsaturno caliente¬Ľ, un planeta tan masivo como Saturno que orbita una estrella a unos 700 a√Īos luz de distancia, conocido como WASP-39 b.

Si bien el Webb y otros telescopios espaciales, incluidos el Hubble y el Spitzer, han revelado previamente compuestos aislados de la atm√≥sfera de este planeta caliente, las nuevas lecturas brindan un men√ļ completo de √°tomos, mol√©culas e incluso signos de qu√≠mica activa y de la presencia de nubes. Los nuevos datos tambi√©n dan una pista de c√≥mo se ver√≠an estas nubes de cerca: divididas en lugar de una capa √ļnica y uniforme sobre el planeta. ¬ę

Los cient√≠ficos observaron el exoplaneta con m√ļltiples instrumentos que, juntos, brindan una amplia franja del espectro infrarrojo y una panoplia de huellas dactilares qu√≠micas inaccesibles hasta el JWST.

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¬ŅSienten emociones pulpos, calamares y cangrejos?
Algunos pa√≠ses como Reino Unido plantean incluir en su legislaci√≥n de bienestar animal a los moluscos cefal√≥podos y crust√°ceos dec√°podos, despu√©s de considerarlos seres sintientes. Multitud de estudios cient√≠ficos avalan que estos invertebrados sienten dolor y otras emociones, lo que abre un dilema moral y √©tico en las decisiones pol√≠ticas de muchos estados, seg√ļn un an√°lisis publicado en la revista Science.

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La huella de los mapas

La huella de los mapas es una recopilación de historias fascinantes, desde la prehistoria hasta nuestros días, que muestran cómo los mapas han marcado nuestra forma de entender el mundo. Los mapas son mucho más que meras representaciones topográficas de un territorio. Son definiciones de nuestra visión del mundo. Nuestro mundo. Porque vivimos en un complejísimo escenario de experiencias, creencias y culturas que conforman las distintas maneras de de entender la realidad del ser humano. Cada cultura, cada pueblo, cada civilización se definen a sí mismos a través de su relación con el espacio que los rodea y con el que les queda más lejos. Y esa definición se cristaliza en los mapas. No solo en los mapas que estamos acostumbrados a ver, sino también en representaciones cartográficas mucho más amplias, profundas y complejas.

Esta es la idea que el historiador del arte y especialista en cartograf√≠a Kevin Rodr√≠guez Wittmann ha intentado plasmar en su libro La huella de los mapas, un ensayo magn√≠ficamente ilustrado y editado por GeoPlaneta en el que describe lo que √©l llama las ‚Äúgeograf√≠as de lo humano‚ÄĚ, las muchas maneras en que la cartograf√≠a ha tenido un papel protagonista en la historia de la civilizaci√≥n.

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El exoplaneta del tama√Īo de Neptuno extremadamente¬†denso

Un equipo cient√≠fico internacional, en el que participa el Instituto de Astrof√≠sica de Canarias (IAC), ha descubierto un exoplaneta del tama√Īo de Neptuno extremadamente denso, lo que desaf√≠a las teor√≠as convencionales sobre c√≥mo se forman y evolucionan los planetas. Identificado gracias al sat√©lite TESS de la NASA, su estudio ha sido posible gracias al espectr√≥grafo HARPS-N instalado en el Telescopio Nazionale Galileo (TNG) en el Observatorio del Roque de Los Muchachos (Garaf√≠a, La Palma). El estudio se publica en la revista Nature.

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El solsticio de invierno y la orientación de los edificios en la Roma de Augusto

Un grupo de investigaci√≥n espa√Īol ha constatado el importante rol del solsticio de invierno en la orientaci√≥n de diferentes elementos de las ciudades romanas, particularmente en la √©poca de Augusto. El emperador concibi√≥ su gobierno como una aut√©ntica refundaci√≥n de la ciudad de Roma, promoviendo su identificaci√≥n con el dios Apolo y la orientaci√≥n hacia el solsticio de invierno de edificios emblem√°ticos y ciudades.

El solsticio de invierno, momento del a√Īo en el que la oscuridad de la noche comienza a disminuir por el aumento constante de la luz solar, desempe√Ī√≥ una importante funci√≥n como marcador cultural y temporal en la antigua Roma.

As√≠ lo evidencian los resultados obtenidos por un grupo de investigadores espa√Īoles del Instituto de Ciencias del Patrimonio (Incipit ‚Äď CSIC), la Universidad de Santiago de Compostela y la Universidad de Oviedo.

Ya se conoc√≠a que el solsticio de invierno model√≥ Roma y su paisaje desde el culto ancestral de Saturno como dios primordial del territorio romano antes de la fundaci√≥n de la ciudad, hasta su uso por parte de Augusto como uno de los signos de sus m√ļltiples conexiones celestes y solares.

Las fiestas importantes en torno al solsticio eran tambi√©n bien conocidas. Los investigadores de este estudio se propusieron demostrar c√≥mo algunos monumentos p√ļblicos significativos, posiblemente de los or√≠genes de Roma y seguramente del reinado de Augusto, est√°n orientados hacia el amanecer o el atardecer del solsticio de invierno.

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